Auto zastępcze to samochód, który otrzymujemy od pewnego podmiotu w określonych okolicznościach. Tym podmiotem może być ubezpieczyciel jeśli mówimy o pozyskaniu samochodu zastępczego z OC sprawcy, który uszkodził i unieruchomił nasz samochód. W takiej sytuacji samochód zastępczy nie przysługuje nam z „marszu” bo sytuacja wymaga uzasadnienia, jednakże wytrych w postaci „brak samochodu generuje straty lub w znacznym stopniu komplikuje nam życie” jest na tyle uniwersalny i szeroki, że zorganizowanie sobie auta zastępczego od ubezpieczyciela z OC sprawcy ubezpieczonego. Innym podmiotem udostępniających nam samochód zastępczy może być warsztat mechaniki samochodowej w którym zostawiliśmy samochód do naprawy lub dealer samochodowy w którym zostawiliśmy auto do naprawy ale w tym wypadku należy pamiętać, że warsztat czy dealer nie są zobligowani do udostępniania nam samochodów zastępczych i jest to raczej kwestia jakości oferowanych przezeń usług.